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5 formas en que la lactancia materna puede ayudar a proteger la salud de la madre

Sabemos que la lactancia materna es fantástica para los bebés, pero también está estrechamente relacionada con la salud de la madre. El cuerpo de la madre tiene una forma propia para conectarse con su hijo/a a través de la lactancia, y esa interacción de señales biológicas tan importantes para la producción de leche materna puede crear efectos positivos en la salud de la madre. A muchas madres les sorprende oír que la lactancia materna es «buena» para ellas porque, al fin y al cabo, no siempre se siente así. La incomodidad de tener los pechos doloridos o la fatiga causada por la privación de sueño ciertamente no parecen contribuir al bienestar de la madre. Pero si tenemos en cuenta algunas de las investigaciones más recientes, hay pruebas que indican que las madres se benefician de la lactancia materna de muchas maneras de las que ni siquiera son conscientes.

Hasta ahora, la medición de los efectos de la lactancia materna en la madre se ha centrado en los efectos psicológicos positivos a corto plazo relacionados con la unión emocional que se establece con el bebé. Y eso es muy importante, puesto que, al fin y al cabo, no existe una forma de medir el impacto que tiene sobre la salud el amor incondicional que te da un niño. Para muchas madres, las hormonas producidas durante la lactancia materna crean un estado de bienestar mental, pero éste es difícil de medir y tiene un tiempo limitado.

Hay investigaciones que se han llevado a cabo a lo largo de los años con amplios grupos de mujeres que demuestran que la lactancia materna conlleva beneficios a largo plazo para la salud de la madre. Además de dar alimento al niño, de mejorar su sistema inmunitario y de protegerlo de enfermedades, también protege de varias maneras su salud. Estos beneficios se están investigando tanto a largo como a corto plazo. A continuación, te detallamos algunos de los beneficios que lactancia materna puede suponer para la salud de la madre:

Ayuda a perder peso

Alimentar a tu bebé con leche materna puede ayudarte a quemar más de 500 calorías al día y a recuperar más rápido tu peso antes del embarazo. Para eliminar una cantidad equivalente de calorías tendrías que correr 8 km o caminar 11 km todos los días.

Promueve el bienestar emocional

Muchas madres lactantes coinciden en que mientras dan el pecho se sienten mentalmente más tranquilas, porque saben que están dando a su bebé el mejor alimento que pueden darle y que existe una probabilidad mayor de que tenga un buen desarrollo. La lactancia materna tiene muchos beneficios emocionales, ya que aporta una interacción única entre la madre y el niño, tanto a nivel de la alimentación como en el contacto piel con piel. La lactancia materna también puede reducir el riesgo de depresión de la madre.

Efectos en el estado de salud

La lactancia materna puede prevenir a las madres de cuestiones de salud a largo plazo. No dar el pecho después de haber dado a luz parece que conlleva en las mujeres mayores riesgos de padecer cáncer de pecho, cáncer de ovarios, diabetes, enfermedades cardiovasculares y muchos otros problemas de salud.

Reduce el riesgo de cáncer

También se ha descubierto que la lactancia materna puede reducir el riesgo de padecer cáncer de pecho y de ovarios en las madres, porque los niveles de estrógenos son más bajos durante la lactancia materna. Por cada doce meses de lactancia materna se reduce un 4,3% el riesgo de padecer cáncer de pecho. La lactancia materna incluso puede disminuir el peligro de sufrir cáncer de pecho en mujeres con la enfermedad en su historial familiar. 

Favorece la salud del corazón

La lactancia materna puede ayudar a las mujeres a tener mejor salud cardiovascular, incluso en estadios muy posteriores de la vida. Un estudio hecho a mujeres ha descubierto que las mujeres que han dado el pecho durante más de 12 meses tenían un 10 por ciento menos de posibilidades de desarrollar una enfermedad cardiovascular que las mujeres que no han dado el pecho.

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